Nyt ei bluffata: pöytään on isketty kaikkien aikojen uhkapelielokuvat

Uhkapeleistä ja niihin liittyvästä maailmasta on tehty monia kiinnostavia elokuvia. Suuret panokset, riskit, voittaminen ja häviäminen kiehtovat. Sekä uhkapelissä että tosielämässä kortti tuo ja kortti vie. Seuraavassa Episodin valinnat parhaista uhkapelielokuvista.

Juttu on julkaistu ensimmäisen kerran Episodissa 1/2006.

Teksti: Jussi Huhtala

10 MaverickKansi - Maverick

Kaksi Tappava ase -elokuvien voimahahmoa, ohjaaja Richard Donner ja Mel Gibson lyöttäytyivät jälleen yhteen 1950- ja 60-lukujen lännensarjaan perustuvassa elokuvassa Maverick.

Bret Maverick (Gibson) on pokerinpelaaja ja korttihuijari, joka haluaa osallistua jokilaivalla pidettävään puolen miljoonan dollarin pokeriturnaukseen. Hän saa seurakseen samaan kisaan matkalla olevan Annabellen, jota esittää Jodie Foster hänelle poikkeuksellisessa komediallisessa roolissa.

Osallistumismaksuun vaadittavat rahat Maverick ja Annabelle yrittävät haalia kasaan kiertelemällä kaupungista toiseen pokeria pelaten, huijaten ja petkuttaen. Elokuvassa nähdään myös alkuperäisen televisiosarjan tähti James Garner lainvartija Zane Cooperina. Maverick on kevyttä komediaa ja actionia, jossa on viihdyttäviä mutta epärealistisen onnekkaita pokerikohtauksia.

9 Viimeiset panoksetKansi - Viimeiset panokset

Tositapahtumiin perustuva Viimeiset panokset kertoo torontolaisesta pankin työntekijästä, joka varasti miljoonia Kanadan dollareita työnantajaltaan ja hassasi kaikki uhkapeleihin.

Juuri ylennyksen apulaisjohtajaksi saanut Dan Mahowny on joutunut koukkuun uhkapeleihin. Kun pelivelat kasvavat liian suuriksi, hän alkaa tehdä väärennettyjä lainasopimuksia ja pistää valtavia summia pelaamiseen.

Mahownylle uhkapelit ovat enemmän kuin pelkkää viihdettä. Mikään muu ei merkitse hänelle mitään. Pelaaminen tuntuu olevan hänelle täysin ilotonta. Voitot ja häviöt eivät tunnu missään. Raha on vain väline, jolla pelaamisen tuomaa jännitystä pitkitetään.

Philip Seymour Hoffman on loistava Mahownyn roolissa. Vähäeleisellä tavalla hän tekee voimakkaan roolityön tuskaisesta pakkomielteen vaivaamasta miehestä.

8 Puuta heinää ja muutama vesiperäKansi - Lock, Stock

Neljästä lontoolaisesta pikkurikollisesta koostuva joukkio pistää rahansa kasaan, ja porukan pokerihai Eddie (Nick Moran) lähtee pelaamaan isosta potista. Vastapeluri, paikallinen alamaailman keisari Kirves-Harry (P.H. Moriarty) kuitenkin huiputtaa pelissä ja Eddie jää puoli miljoonaa puntaa velkaa. Velka on maksettava viikossa tai muuten nelikolta katkotaan sormet ja Eddien isä (Sting) menettää pubinsa. Eddie kehittelee kavereineen suunnitelman velkojen maksuun, ja kuvaan astuu mukaan monenlaista pikkurikollista ja gorillaa.

Brittiläisen Guy Ritchien energinen esikoisohjaus Puuta heinää ja muutama vesiperä on musiikkivideoiden, Tarantinon ja Trainspottingin tyylejä yhdistelevä mustan huumorin sävyttämä rikoskomedia.

7 The CoolerKansi - The Cooler

Bernie Lootz (William H. Macy) on todellinen luuseri. Kun Bernie lähestyy kasinolla pelipöytää, hänen huono onnensa tarttuu muihinkin. Bernie on siinä niin lahjakas, että hän tekee sitä työkseen. Hän maksaa pelivelkojaan toimimalla ”coolerina”. Huono onni seuraa häntä kuin varjo ja se tarttuu. Kasinon johtaja Shelly Kaplow (Alec Baldwin) hyödyntää Bernien tarttuvaa huonoa onnea ja heittää hänet kehiin, kun joku alkaa voittaa liikaa.

Kun kaunis tarjoilija nimeltä Natalie (Maria Bello) ja Bernie päätyvät yllättäen rakkaussuhteeseen, Bernien taika häviää. Hän muuttuu coolerista onnenpojaksi. Shelly ei ole tästä rakkaussuhteesta ilahtunut, sillä Bernien kyvyt ovat kasinolle tärkeitä.

Tragikoomisten hahmojen ykkösnimi William H. Macy sopii päärooliin täydellisesti. Macyn lisäksi myös Bello ja Oscar-ehdokkuuden saanut Baldwin tekevät loistavat roolityöt.

6 Rounders – Ässä hihassaKansi - Rounders

Rounder tarkoittaa pokerinpelaajaa, joka tuntee pelin kaikki salat ja hankkii sillä elantonsa. Sellaiseksi haluaa myös oikeustieteen opiskelija ja pokerinpelaaja Mike McDermott (Matt Damon). Hän kuitenkin menettää pelissä kaikki säästönsä venäläiselle nimeltä Teddy KGB (John Malkovich). Mike päättää lopettaa pelaamisen ja keskittyä opiskeluihin ja tyttöystäväänsä (Gretchen Mol).

Kun Miken lapsuudenystävä ja korttihai Worm (Edward Norton) pääsee vankilasta, palaavat samalla myös Miken pelihimot. Sosiopaattisilla taipumuksilla varustettu Worm tuo mukanaan myös hankaluuksia.

Rounders – Ässä hihassa on uskottava kuvaus pokerin maailmasta, ja siinä on sivuosia myöten hyviä näyttelijöitä, kuten Martin Landau ja John Turturro Miken kahtena täysin erilaisena oppi-isänä. Pienessä cameoroolissa nähdään myös tosielämän pokerimestari Johnny Chan.

5 Täyskäsi-KidKansi - Cincinnati Kid

1930-luvun New Orleansiin sijoittuva Täyskäsi-Kid on eräänlainen muunnelma Suurkaupungin hait -elokuvasta samantyyppisine teemoineen ja henkilöhahmoineen. Biljardin sijaan siinä pelataan pokeria. Eric Stoner eli Cincinnati Kid (Steve McQueen) on pokeritaituri, joka on näyttänyt kykynsä mutta hamuaa varsinainen ässän eli Lancey Howardin (Edward G. Robinson) päänahkaa. Howard on veteraanipelaaja ja mestari, ja hänet voittamalla Eric haluaa tulla kaikkein maan ykköspelaajaksi.

Suuri osa elokuvasta keskittyykin näiden kahden väliseen pokerimittelöön, jonka järjestää molempien yhteinen tuttava Shooter (Karl Malden). Pelistä tulee pitkä ja jännittävä, ja tietenkin se pelataan korkeilla panoksilla. Finaalista tulee ikimuistoinen. Steve McQueenilla on kaikkien aikojen pokerinaama, ja tämä on hänen parhaita roolejaan.

4 Pelin henkiKansi - House Of Games

Pelin henki on näytelmäkirjailijana ja käsikirjoittajana tunnetun David Mametin esikoisohjaus, joka luonnollisesti on myös hänen kirjoittamansa. Margaret Ford (Lindsay Crouse) on addiktioihin perehtynyt psykiatri ja bestseller-kirjailija. Yksi hänen asiakkaistaan on pahoissa peliveloissa ja pelkää henkensä puolesta. Margaret päättää auttaa häntä erikoisella tavalla.

Paikallisessa peliluolassa Margaret tutustuu velkojaan, Mikeen (Joe Mantegna), joka tekee Margaretin kanssa sopimuksen. Mike unohtaa velan, jos Margaret auttaa häntä pokerihuijauksessa. Peli ei kuitenkaan pääty siihen, vaan Margaret joutuu vähitellen yhä syvemmälle huijausten maailmaan.

Mametin älykäs ja naseva dialogi on parhaimmillaan tässä psykologisessa trillerissä, jossa mikään ei ole sitä miltä näyttää eikä kehenkään pidä luottaa.

3 CasinoKansi - Casino

Martin Scorsesen Casino sijoittuu 70- ja 80-lukujen Las Vegasiin, jolloin mafian kontrolloima uhkapelibisnes eli kulta-aikaansa. Sam ”Ace“ Rothstein (Robert De Niro) valitaan johtamaan uhkapeli-imperiumia, josta mafia vie oman osuutensa. Lapsuudenystävä Nicky Santoro (Joe Pesci) on hänen väkivaltainen oikea kätensä.

Mafiaveljien tapaan Nicholas Pileggin kirjaan perustuva Casino on tyylipuhdasta Scorsesea. Tositapahtumiin perustuva elokuva ei niinkään kerro itse uhkapeleistä, vaan siitä mitä tapahtuu pelimaailman kulissien takana. Ja Scorsese näyttää sen katsojalle brutaalilla ja traagisella tavalla. Casino on kolmituntinen draama, jossa näytetään mitä ahneus ja häikäilemätön vallankäyttö saavat aikaan. Se muodostaa hienon päätöksen Scorsesen alamaailmasta kertovalle trilogialle, jonka aiemmat osat olivat Sudenpesä ja Mafiaveljet.

2 Suurkaupungin haitKansi - The Hustler

Robert Rossenin ohjaama Suurkaupungin hait sijoittuu biljardin maailmaan. Fast Eddie Nelson (Paul Newman) on biljardihai joka kiertelee maata ja tienaa elantonsa biljardia pelaamalla ja huijaamalla. Pikkuvoitot eivät kuitenkaan Eddielle riitä. Hän haluaa päästä menestykseen ja isoihin rahoihin käsiksi ja haastaa legendaarisen biljardimestarin Minnesota Fatsin (Jackie Gleason).

Kaksi Eddien ja Minnesota Fatsin välistä ottelua ovat Suurkaupungin haiden perusrunko, mutta elokuvan klassikkomaine ei perustu pelkkään biljardiin. Suurkaupungin hait kertoo enemmän sen henkilöhahmoista ja heidän välisistä ristiriidoistaan, sisäisistä demoneista ja alkoholismista.

Neljännesvuosisata Suurkaupungin haiden ilmestymisestä vuonna 1986 Martin Scorsese ohjasi sille jatko-osan Suuret setelit. Paul Newman voitti siitä Oscarin, jonka jo Suurkaupungin haiden olisi pitänyt tuoda.

1 PuhallusKansi - The Sting

1930-luvun Chicago toimii näyttämönä yhdelle kaikkien aikojen huijaukselle elokuvassa Puhallus. Scott Joplinin ragtime-musiikin säestämä seitsemän Oscarin voittaja oli ohjaaja George Roy Hillin sekä Paul Newmanin ja Robert Redfordin paluu yhteistyöhön menestyksekkään Butch ja Kid – Auringonlaskun ratsastajat -elokuvan jälkeen.

Johnny Hooker (Redford) on pikkuhuijari, jonka partneri ja oppi-isä Luther murhataan.

Hooker etsii käsiinsä Lutherin vanhan ystävän Henry Gondorffin (Newman). Yhdessä he päättävät kostaa Lutherin tapattaneelle gangsteripomolle (Robert Shaw) ja samalla tienata hyvät rahat. Seuraa mittava ja monimutkainen vedätys, joka alkaa junassa pelattavalla pokeripelillä ja jatkuu laajamittaisella vedonlyöntilavastuksella. Puhalluksessa nähdään yksi elokuvahistorian yllätyksellisimmistä juonikuvioista, ja se onkin ollut esikuvana monelle juonenkäänteelle ja yllätyslopulle.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Vastaamalla näet muiden vastaukset.