Jännityskirjailija Alistair MacLeanin kuolemasta 30 vuotta: Piristä päivääsi katsomalla ainakin nämä viisi filmatisointia

Kirjailija Alistair MacLean ehti kynäilemään tuottoisan uransa aikana yli 30 romaania. Näistä kertomuksista 18 päätyivät myös valkokankaalle.

Skotlantilainen jännityskirjailija Alistair MacLean menehtyi 2. helmikuuta 1987, päivälleen 30 vuotta sitten. Useat hänen menestysromaaninsa käännettiin onnistuneesti elokuvamuotoon kirjailijan elinaikana.

Nämä viisi MacLeanin romaaneihin perustuvaa filmatisointia kannattaa katsoa edes kerran elämänsä aikana – vaikka yhtenä pitkänä maratonina.

Navaronen tykit (The Guns of Navarone, 1961):

Toisen maailmansodan Välimerelle sijoittuva seikkailuelokuva Navaronen tykit lupaa jo julisteessaan olevansa ”suurin seikkailu ikinä”.

Elokuvassa liittoutuneiden kommandotiimi lähetetään tuhoamaan Kreikan edustaa vartioivat saksalaistykit, soluttautumalla superaseita ympäröivään bunkkerikompleksiin. Leffassa nähdään 60-luvun näyttelijöistä parhaimmistoa; Gregory Peck, David Niven sekä Anthony Quinn ja sen ohjasi J. Lee Thompson.

Valmistumisensa aikoihin Navaronen tykit oli yksi kaikkien aikojen kalleimmista elokuvista. Se oli myös vuoden 1961 katsotuin leffa.

MacLean kirjoitti kirjalleen uransa ainoan jatko-osan, Navaronen haukat, joka muutettiin elokuvaksi 1978, James Bond -leffoista tutun ohjaaja Guy Hamiltonin toimesta.

Jääasema Zebra (Ice Station Zebra, 1968)

Kylmän sodan vakoilumaailmaan sijoittuvassa Jääasema Zebrassa Rock Hudsonin näyttelemä sukellusveneen kapteeni saa tehtäväksi matkustaa pohjoisnavalle. Hänen tulee evakuoida brittiläisen sääaseman miehistö. Pian käy selväksi, että yksi sukellusveneen matkustajista on sabotööri, eikä koko tehtävä ole sitä miltä aluksi näytti.

John Sturgesin ohjaamasta elokuvasta tuli hitti ja se antoi kaivattua nostetta Rock Hudsonin uralle. Muun muassa mijardööri Howard Hughes nimesi Jääasema Zebran hänen suosikkielokuvakseen ja katsoi sen huhujen mukaan yli sata kertaa.

Kotkat kuuntelevat (Where Eagles Dare, 1968)

Alistair MacLean kirjoitti itse romaaninsa pohjalta käsikirjoituksen Brian G. Huttonin elokuvaan Kotkat kuuntelevat.

Toisen maailmansodan loppupuolella amerikkalainen kenraali jää saksalaisten vangiksi. Kenraalilla on tiedot tulevasta liittoutuneiden maihinnoususta. Tärkeät tiedot eivät saa joutua saksalaisten käsiin, joten kenraali täytyy pelastaa Alpeilla sijaitsevasta linnasta. Asialle lähetetään Richard Burtonin ja Clint Eastwoodin johtama tosimiesten kommandoryhmä.

Elokuva jäi Richard Burtonin uran viimeiseksi menestykseksi Yhdysvaltojen lippuluukulla.

Kun kello lyö (When Eight Bells Toll, 1971)

Kun kello lyö oli tarkoitettu elokuvasarjan ensimmäiseksi osaksi ja koko projekti oli suunniteltu kilpailemaan James Bondin saaman suosion kanssa. Vakoojaleffassa nähtiin Anthony Hopkinsin ensimmäinen iso roolisuoritus.

Salainen agentti Phillip Valvert lähetetään tutkimaan kultaharkkoja kuljettaneiden rahtialusten kaapauksia Skotlannin Ylämaalle. Satamakaupungin asukkaat tuntuvat käyttäytyvän oudosti. Pian biologina esiintyvän vakoojan epäilyt kääntyvät kyproslaista miljonääriä kohtaan.

Elokuvan tuotot olivat pettymys, joten sille suunnitellut jatko-osat hyllytettiin, eikä siitä koskaan tullut kunnollista haastajaa James Bond -elokuvasarjalle.

Kuoleman juna (Death Train, 1993)

Myös nimeä Detonator totteleva tv-elokuva vilisee tuttuja naamoja. Mukana ovat Pierce Brosnan, Patrick Stewart, Ted Levine, Alexandra Paul ja jopa Christopher Lee. Vaikka elokuva valmistui pari vuotta Neuvostoliiton hajoamisen jälkeen, pursuaa se silti puhdasta kylmän sodan meininkiä.

Venäläinen kenraali suunnittelee palauttavansa Neuvostoliiton mahdin saksalaisen ydinfyysikon kehittelemän atomipommin avulla. Hänen tarkoituksena on kärrätä maailmanlopun laite junalla Irakiin, pakottaen Venäjän mobilisoimaan joukkonsa ja miehittämään valtion. YK:n rikosten vastainen osasto lähettää tiiminsä estämään kauheuden toteutumisen.

Pierce Brosnan palasi vielä elokuvalle tehtyyn jatko-osaan, Yövartio (1995), ennen ensiesiintymistään James Bondin roolissa.